Logo for: TheDream.us

Isabel

Isabel , 19,  from Georgia, born in Mexico

I  still  remember  the  expression  on  my  father’s  face  when  my  siblings  and  I  finally  arrived  in  America.  It  was  priceless,  and  my  mother’s  face  was  just  flooded  with  relief.  The  incredible,  strenuous,  and  draining  journey  that  we  went  through  was  reflected  in  our  dirty  faces  and  clothes.  I  am  part  of  a  big  family  of  seven  —  my  mother,  my  father,  and  us  five  children.  If  I  had  to  describe  my  family  in  one  word  it  would  be  “fighters.”  I  do  not  remember  much  about  our  journey  here  but  the  few  things  that  I  do  remember,  I  will  never  forget.  Now  that  I  am  older  and  am  able  to  more  deeply  understand  and  reflect  on  serious  matters,  I  am  so  thankful  to  be  one  of  the  lucky  ones  to  make  it  here  alive.  It  was  not  an  easy  path,  to  say  the  least,  but  in  the  end  the  reward  of  a  better  life  outweighs  all  the  risks  that  we  took  to  get  here.  Adjusting  to  life  in  America  was  hard  at  first;  of  course,  adjusting  to  anything  new  in  life  is  more  often  than  not  difficult.    When  I  moved  away  from  the  only  place  that  I  had  ever  known  in  my  entire  seven  years  of  life  up  to  that  point,  it  was  understandable  that  I  would  have  a  challenging  time.  From  this  adjustment,  though,  I  believe  that,  as  I  grow  up,  I  will  keep  adjusting  to  new  things  my  whole  life,  and  it  will  remain  difficult  but  not  impossible.    I  think  this  mindset  will  continue  to  serve  me  well  as  a  college  student  and  member  of  society  throughout  my  life.  Even  though  learning  a  new  language  was  difficult,  that  was  probably  not  the  hardest  adjustment  that  I  went  through  that  first  year.  The  hardest  thing  was  realizing  what  it  really  was  like  to  live  in  the  United  States  as  an  undocumented  person.  As  is  true  for  most  any  other  undocumented  parents,  my  parents  had  to  work  almost  every  day  and  night  in  order  to  provide  us  with  a  roof  over  our  heads  and  food  on  the  table.    As  I  grew  up,  I  realized  that  many  people  in  Mexico  idealize  the  American  dream.  To  this  day,  many  people  in  Mexico  believe  that  all  those  who  live  here  are  loaded  with  money,  jewelry,  cars,  and  other  symbols  of  wealth  and  luxury  you  might  see  on  TV.    The  reality  is  that  being  undocumented  makes  many  things  very  hard,  especially  becoming  wealthy  or  even  financially  stable.    We,  as  undocumented  people,  sometimes  must  work  harder  to  get  where  we  want  to  be.  My  parents  had  to  take  jobs  with  minimum  wage  for  so  long  simply  because  they  lacked  paperwork.  My  siblings  and  I,  excluding  my  sister,  all  have  DACA.  As  for  my  parents,  it  took  15  years  for  them  to  finally  get  out  of  the  shadows  and  stop  living  in  fear  when  they  received  work  permits  about  two  years  ago.  They  both  had  to  suffer  through  so  much  to  finally  obtain  it.      After  graduating  from  high  school,  I  took  two  full  time  jobs  with  the  intention  of  saving  enough  money  for  college.  Even  with  a  whole  year’s  worth  of  saving  I  couldn’t  afford  it.  At  some  point,  I  thought  that  I  would  never  be  able  to  go  to  college,  but  there  is  always  a  light  at  the  end  of  the  tunnel  and  soon  I  was  able  to  see  it.  The  opportunity  was  given  to  me  in  the  form  of  this  scholarship  and  I  am  committed  to  getting  as  much  as  I  possibly  can  out  of  it.  After  my  college  graduation,  I  hope  to  get  closer  to  the  undocumented  community  and  help  them.  Someday,  I  want  to  help  students  apply  for  college  and  tell  them  about  my  experience  and  the  opportunities  they  can  have  if  they  commit  to  working  hard  and  believing  in  themselves.    I  also  hope  to  become  a  registered  nurse  and  help  my  community  in  the  healthcare  field.      TheDream.US  scholarship  has  helped  me  realize  these  dreams  of  mine.  I  can’t  wait  to  get  started.